为什么学语法

记得小时候看过一部电影,名叫《小铃铛》,里面有一出“龟兔二次赛跑”的木偶剧,至今印象深刻。讲的是兔子由于骄傲自满,在龟兔赛跑途中挺尸睡大觉,结果被乌龟后来居上,输掉了比赛,他很不服气,要求再比一次,乌龟爽快地答应了。这回,兔子不敢怠慢,发令枪一响就一个箭步冲在前面,并且越跑越快,还不时提醒 自己:不能松懈!不能松懈!反观乌龟则似乎有点漫不经心,他并不急于追赶,而是转身爬上了山坡,悠闲地晒起了太阳,还把龟壳卸下来刨光打蜡。旁观者很是着急,以为乌龟骄傲了,连声催促他快追。可乌龟却胸有成竹,继续不紧不慢地做着他的准备工作。他四处勘查,最终选定了山坡顶端的一个位置,把龟壳搬上去竖立起来,然后把整个身子蜷缩进去,这样,圆圆的龟壳就像一个轮子一样借着山势往下冲。兔子正跑得起劲,猛然一回头,却发现一个圆滚滚的东西正快速向他逼近。 他赶忙加速,无奈此时的乌龟就好像一辆开足了马力的跑车,越滚越快。尽管拼尽全力,兔子还是只有眼睁睁地看着对手一点一点地赶上来,然后从自己身边呼啸而过,率先冲过了终点。凭借这种颇具想象力的“车轮”战术,乌龟又一次赢得了比赛的胜利。

这个故事的寓意不难理解:兔子虽然擅长奔跑,也很勤奋,但身体优势敌不过物理定律,好的方法往往可以起到事半功倍的效果。对 此,我深有体会。我曾经利用一个暑假时间,把自己的英语成绩从不及格提升到年级第一(对于我的这段经历,我将在今后的文章中详细说明)。很多人百思不得其 解:他吃了什么“灵丹妙药”?怎么会在这么短的时间内进步如此神速?为什么我基础比他好,花在英语上的时间比他多,老师还经常给我开小灶,还是考不过他呢?的确,有的同学在英语学习上比我更具优势,但也正因为这种优势,使他们固步自封,成了只顾埋头奔跑的兔子;而我则从一开始就清醒地认识到:要想出类拔萃,就一定要在方法上有所突破。在探索的过程中,我颇有收获,其中最重要的一条经验就是学语法,而这一点又恰恰是最容易被忽视的。我的那些可爱的同学们,受到“交际英语”学习思想的蛊惑,要么轻视语法学习,要么压根儿不学语法。他们天真地认为,只要多读多练,就能够像外国人那样自然而然地形成语感,而没有 人仔细衡量过自己与外国人所处语言环境的巨大差异——外国人身处一个纯英文的环境中,他每天想到、看到、听到、说出的全是英语,可以说是每时每刻都在练英语;而我们中有多少人具备这样的条件呢?即便是像我这样以英语为职业的人,也远远做不到,更何况是那些寸秒寸金的学生呢?要想在极其有限的时间内建立语感,简直就是天方夜谭!

那英语语法又能提供什么样的帮助呢?我们知道,要想学好英语,首先要掌握一定的词汇量,但光有词汇还不行,你还得知道如何把单个的词汇有效地组合在一起,构成一个个生动的句子。毕竟,语言表达是以句子为单位进行的。对于外国人来说,这不成其为一个问题,人家有“语感”;而对于我们中国人来说就没那么容易了, 因为汉语和英语无论在句子结构还是思维方式上都有巨大差异(如果你把英语单词按照汉语习惯拼凑到一起,结果只有一个——Chinglish!)。 好在语法学家替我们想出了一个好主意。他们发现,英语句子虽然千变万化,但大部分都可以划分成几个大的板块,每个板块在句中起不同的作用,板块之间按照特定的方式组合在一起。因此,我们可以先用单词短语拼出各个板块,然后再把这些板块组合成句。这样,造句的过程就大大简化了。这种做法也就是通常所说的语 法,它有点类似我们小时候玩过的拼装汽车、飞机、轮船模型的玩具,为了把一大堆琐碎的零件拼成一辆漂亮的汽车,我们首先把这辆车分成几大板块——底盘、车身、车头、车尾、车内设备,分别装好每一块,然后再把它们组装成一辆整车。所以,英语语法与其说是一些规则,倒不如说是一种思维方式,一种化繁为简的智慧。有了这个有力的工具,我们就可以随心所欲地“拼装”出各种各样的地道英语句子。现在再回过头来看所谓“交际英语”学习法,实际上就是要你到浩如烟海的英语句子中去千锤百炼,最终形成板块组合意识。这样做反而是笨办法,这就好比你要过河,明明河上有座桥,可你偏要游过去一样。

令人遗憾的是,在我们的英语学习中,像这样的“游泳爱好者”还真不少。绝对不能怪他们,是我们的英语教学工作没有做好,是我们把原本充满生机活力的语法变成了枯燥乏味的清规戒律,完全没有把英语语法的整体感和趣味性展现给学习者。为了改变这种局面,消除大家对英语语法的种种偏见和误解,我和四川大学出版社的老师们通力合作,编写了一本全新的语法教材——《漫话英语语法》。在这本书里,我倾注了大量的心血,不论是在整体布局上还是在细节处理上都精益求精,力求完美。我希望通过自己的努力,让每一位阅读本书的朋友都能获得一种全新的体验,让他们在关上书后恍然大悟:语法原来是这样的!

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