提高英语听力:长痛不如短痛

提高英语听力:长痛不如短痛(上)

在我当学生的那个年代,英语学习是以应试为中心的。那时候,高考不考听力,口语考试也不过是走过场而已。所以,到我高中毕业的时候,尽管我已经具备了较强的阅读和写作能力(我能够轻松地读懂高考题上的每一句话,我甚至可以看穿出题者的意图:这道题是考察哪个知识点,哪个选项是干扰项,哪个选项是陷阱……), 我的口语和听力却还是一片空白。可以毫不夸张地说,我从来就没开口说过一句像样的英语,我也压根儿就没“见识”过外国人讲的地道的英语!上大学后,情况就不同了。作为英语专业的学生,学校对我们的听、说、读、写能力都提出了很高的要求,在平时教学中也从难、从严出发,大量的学习资料,不论从难度还是数量上,都与高中阶段不可同日而语,这给我的大学生涯制造了很大的麻烦。

最令我难忘的是教我们听力的那位老师。她极为严厉,每堂课总是排得满满的。所选的语音材料不仅范围广,语速快,而且难度很大,在整个教学过程中她还频频抽问,逼得你每分每秒都必须保持高度紧张状态,竭尽全力地去听。最要命的是,每堂课结束前要进行一次测验,她给你放一段录音,总共只放两遍,要求你把听到的 内容全部写下来。这时候,你必须手脑并用,反应敏捷,稍有迟疑,后面的内容就会迅速从你耳边溜过,不留一丝痕迹。我想:这样飞快的语速,即使是以英语为母语的人,要想做到一字不漏地记录下来,即便不是不可能的,也是非常困难的。我第一次做这种测验,就领教了它的厉害。尽管我竖起全身每一根汗毛,全神贯注地去听,却还是难免顾此失彼,两遍下来,我只是断断续续记下了少得可怜的几句话,以及零星捕捉到的几个单词。我读书这么多年来,经历大小考试无数,还从来没 有过如此糟糕的表现!不过,我也不是过于沮丧——我旁边那位,坐在那儿愣了半天,硬是一个单词也没吐出来。交卷的时候,他趁乱悄悄从后门溜了出去。他的如意算盘是:反正你老师又不认识我,只要我不交卷,你就没法给我评分,说不定下次你就把这事儿给忘了。不料,他的举动没能逃过老师的眼睛,她径直走到我面 前,十分严厉地说:Tell him!If he doesn’t hand in his paper next time, he will get a zero in the final exam!(你告诉他!下次再不交 卷,期末考试就只能得零分!)尽管我当时的听力还很差,这几句话还是听得清清楚楚。我倒吸一口凉气,原本打算观察一下,看看他这招灵不灵,如果灵的话,下次我也如法炮制。看来逃避是不行的了,唯有坦然地去面对,踏踏实实地提高自己的听力水平。课后,我赶忙找到那位仁兄,把老师的那番话跟他这么一说——他从此以后再也不敢不交卷了!

为了应付这该死的听力课,我们全班同学都行动了起来。大家纷纷从图书馆里借来各种原版录音带,每天抽出大量时间来反复播放,强化训练。我的一位室友更是把他的收音机调到美国之音的频率,直接插上电源线,24小时保持打开状态。这样,只要有电,寝室里就充斥着VOA播音员那雄浑有力的解说声,没完没了,从早上睁开眼那一刻起,直到晚上熄灯方才作罢。同时,我也发现自己以前引以为自豪的词汇量也不够用了,于是又狂补单 词……功夫不负有心人,经过一段时间的艰苦磨练,我明显感觉到自己的听力水平大有长进,以前怎么听也听不懂的内容现在轻而易举就搞定了。同时,我对待听力 课的态度也在悄然发生转变,从最初的恐惧到接受,到后来我甚至有点喜欢上它了。因为当你听懂一段原汁原味的英语后,那种成就感是难以用语言表达的。现在回想起来,我是真心感谢我们那位听力老师,没有她的严厉,我的听力水平不可能有那么迅速的提高。

提高英语听力:长痛不如短痛(下)

好了,讲了这么多,下面我总结一下:

要想练好听力,首先是要选择适当的语音材料。什么样的语音材料才算“适当”呢?我认为,要注意以下四点:第一,所选语音材料必须地道、原汁原味;也就是说,你听到的声音,必须出自以英语为母语的人之口。听力训练就好比军事演习,场景越贴近实战,训练效果就越好。同时,坚持听纯正的口音、地道的表达也会对自己的发音和口语有积极的帮助。第二,所选语音材料应尽可能包罗万象,涵盖不同领域、不同话题,既要有正式用语,又要有日常会话,绝对不能只听新闻英语。第三,所选语音材料的难度应在自己的能力范围之内,当把这些语音转化为文字后,你应该能基本读懂。如果读不懂,换一段简单点的,否则,你恐怕要白白浪费时间。只有循序渐进,逐步加大难度,才能获得实质性的提高。第四,所选语音材料最好是正常语速。有人练听力喜欢从VOA慢速英语开始,我倒觉得大可不必,只要难度在你能力范围之内,完全可以大胆直接听原速。事实上,我更希望说话人语速飞快,这就好比跟比你跑得快的人赛跑更容易提高一样。

有了语音材料,应该怎样去听呢?你有两种选择:一种是利用零碎时间,如吃饭时、打扫清洁时、睡觉时等,在轻松愉快的氛围中随意地听。这种听法要求你连贯地、不重复地听取大量语音材料,不需要听懂每一句话, 只需听个大概就行。另一种是抽出一段专门的时间,集中精力全神贯注地去听。这种听法不要求你听太多的内容,但务必要听懂每一句话,把握每一个细节。由于我们与生俱来的惰性,大多数人会选择前者。一边享受美食,一边练听力,一举两得嘛,何必非要绷紧神经,绞尽脑汁地去听呢。起初,我也这么想,可后来实践证明,这种做法效果并不理想。我发现自己很难做到一心二用,当我吃饭时、打扫清洁时,我会一门心思扑在这件事上,至于收音机里讲了些什么,我是一概听不进去的。如果是睡觉时听,又往往听不了几句就会进入梦乡(这个问题医学家最好研究一下,省得费力去研制什么安眠药)。相比之下,后一种听法虽然难度很大,实施过程十分痛苦,但只要咬牙坚持,将会在短时间内收到十分显著的效果。我是这样做的:选定一段语音材料,先完整地听一遍,尽量听懂主要意思,然后再逐句反复播放,必须听懂每一个单词,一遍不行十遍,十遍不行一百遍,直到听懂为止。总之,听力训练没有什么捷径可走,我奉劝各位朋友不要贪图一时安逸而使自己的水 平长期徘徊不前,正所谓“长痛不如短痛”,只有下定决心,不怕吃苦,才能有大的收获。

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